You are here

The Andrei Bely Centre

The Andrei Bely Centre (Центр Андрея Белого)

The Andrei Bely Centre was founded in 2010 by Boris Ivanov and Boris Ostanin, both of whom had been at the forefront of the mass samizdat movement in Leningrad in the 1970s and the 1980s. Boris Ivanov was one of the founders and permanent organizing forces behind the journal The Clock (Chasy, 1976-1990). In the context of the struggle against Socialist Realism, Ivanov reflected philosophically on the understanding of culture. He believed that the right to be called a creator belonged solely to those who did not fit into the narrow framework of codified social standards. Such creators of culture expressed themselves exclusively according to their own visions of reality. This concept led to journal hosting a wide range of authors, multifaceted topics, and a variety of cultural interests, and it contributed to the journal’s longevity through the end of the Soviet regime. The Andrei Bely Prize was created in 1978 by people working with the journal: it was devoted to the same idea. The main criterion for the prize was the conceptual novelty of the work. The Leningrad creative association “Club-81” (Klub-81), based on similar principles, brought together non-conformist forces in Leningrad. As in the case of the journal The Clock, this association included not only writers and poets, but also critics, philosophers, musicians, and painters.

In the 2000s, Boris Ivanov came to the realization that market mechanisms of the twenty-first century hindered cultural innovations no less than the ideological obstacles of the previous century. Ivanov stressed the need for a cultural centre that would use a broad range of initiatives to assemble and make sense of artistic innovations in the most varied cultural spheres, while also helping to spread knowledge and appreciation of those innovations. The idea of the Andrei Bely Centre came about in 2010. The Centre inherited its name from the Andrei Bely Prize and shared the concept embodied by The Clock and “Club-81.” The Centre, which works exclusively on a voluntary basis, opened the following year, in 2011. A wide program of educational and cultural events aimed at supporting contemporary art was discussed and launched. This program sought to attract young people and the general public to the modern cultural process. Today the Andrei Bely Centre’s activities include organizing regular literary meetings and presentations as well as the annual Andrei Bely Prize. This award is the oldest independent Russian literary prize. It is headed by one of the organizers and permanent supervisors, Boris Ostanin. The Centre also established and maintains an archive (led by Mariia Zilberburg), which contains scanned volumes of The Clock and other materials related to Leningrad samizdat.

Aware of the fragility and the limited reach of private digital archives, the Andrei Bely Centre, without ceasing its activity, decided to donate its materials to the samizdat collection at the University of Toronto Libraries in 2020. The Centre acknowledges the support of the University of Toronto and Ann Komaromi for this sharing of resources. Journals from the 1970s and 1980s are very fragile and do not allow for the use of a regular flatbed scanner for digitizing. We must photograph them page by page and then process the photographs to get the best digital copies possible. We thank Anastasiia Karkacheva, Dmitrii Ivanov, Aleksei Kubasov, Nikita Safonov, Vadim Keilin, and Anton Kungurskii for participating in this difficult process! We would also like to express our special gratitude to the staff of the Stanford University Library including Barbara Brigida Krupa, Glen Worthey, and Ian Singleton for providing digital copies of the last five missing volumes, which could not be found in Russia.

- Maria Zilberburg, 2020 (translated by Anastasia Lachine)

Центр Андрея Белого

Центр Андрея Белого был создан в 2010 году Борисом Ивановым и Борисом Останиным, стоявшим у истоков массового самиздатского движения в Ленинграде в 70-х – 80-х годах 20-го века. Борис Иванов – один из создателей и бессменный организатор журнала «Часы», 1976-1990, в борьбе с соцреализмом и философски осмысляя понятие культура, наделял правом считаться ее творцом того и только того, кто не вписывался в узкие рамки узаконенных социальных стандартов и выражал себя, руководствуясь исключительно ему присущим видением реальности. Эта концепция определила широкий авторский состав, многоликую тематику и разнообразие сфер культурных интересов журнала, так же, как и его долгую жизнь вплоть до заката Советской власти. Этой же мысли подчинялись премия Андрея Белого, созданная на базе журнала в 1978 году, главным критерием которой является концептуальная новизна произведения. На этом принципе создавалось и ленинградское творческое объединение «Клуб-81», который превратился в ассоциацию нон-конформистских сил Ленинграда и в котором, как и в журнале «Часы», принимали участие не только писатели и поэты, но и критики, философы, музыканты, художники.

В 2000-х годах Борис Иванов пришёл к выводу, что рыночные механизмы 21-го века противостоят новаторству в культуре не меньше, чем идеологические препоны 20-го, и что нужен культурный центр, объединяющий, осмысляющий, помогающий знакомству и продвижению художественных новаций в самых разных сферах культуры и с самыми разнообразными инициативами. Тогда в 2010 году возникла идея Центра Андрея Белого, наследующего имя Премии, идейного восприемника журнала «Часы» и Клуба-81, а в 2011 состоялось открытие Центра, работающего исключительно на добровольных началах. Обсуждалась и начала действовать широкая программа образовательных и культурных мероприятий, направленных на поддержку современного искусства и привлечение молодежи и широкой общественности к современному культурному процессу.

Сегодня деятельность АБЦентра: это регулярные литературные встречи и презентации; ежегодно проводимая Премия Андрея Белого  – старейшая независимая литературная российская премия, которую возглавляет один из ее организаторов и бессменных руководителей Борис Останин; создание и поддержание архива  (руководитель Мария Зильбербург), в котором находятся отсканированные тома журнала «Часы» и другие материалы, связанные с Ленинградским самиздатом.

Осознавая хрупкость существования и ограниченность сферы известности частных цифровых архивов, Центр Андрея Белого, не прерывая своей активности, в 2020 году с благодарностью Университету и лично Ann Komaromi, много сил посвятившей организации архива, передал свои материалы на хранение библиотеке Самиздата Университета Торонто.

Журналы 70-х - 80-х годов очень хрупки и не позволяют использовать обычный планшетный сканер для оцифровки. Поэтому мы фотографируем их постранично, а затем обрабатываем фотографии, чтобы получить лучшую из возможных цифровых копий. Благодарим за участие в этом нелегком процессе Анастасию Каркачеву, Дмитрия Иванова, Алексея Кубасова, Никиту Сафонова, Вадима Кейлина и Антона Кунгурского! Также выражаем особую благодарность сотрудникам Библиотеки Стэнфордского университета Barbara Brigida Krupa, Glen Worthey и Ian Singleton за цифровые копии последних недостающих пяти томов, которые было невозможно найти в России.

- Мария Зильбербург, 2020