Collections UofT


Project for the Study of Dissidence and Samizdat

By Ann Komaromi

The Electronic Archive “Project for the Study of Dissidence and Samizdat” (PSDS) includes the database of Soviet samizdat periodicals, electronic editions of selected samizdat journals, illustrated timelines of dissident movements, and interviews with activists. The Project aims to make rare materials more widely available and to provoke questions about the trajectories of groups and individuals within the varied field of Soviet dissidence and nonconformist culture.

Learn more »

You are here

Oleg Okhapkin / Олег Охапкин

Photo: Oleg Okhapkin at Sosnovaia Poliana, not later than 1992. Photographed by Vladimir Ioselzon (?). Фото: Олег Охапкин, не позднее 1992 года в Сосновой поляне. Автор съемки Владимир Иосельзон (?).

Oleg Okhapkin (1944-2008) (click name for interview excerpts in English)

Oleg Aleksandrovich Okhapkin, poet, was an active participant in unofficial culture of the late Soviet period. Like fellow Leningrad nonconformist poets (D.V. Bobyshev, B. Kupriianov, V. Krivulin and others), Okhapkin published for many years mainly in samizdat. From 1979-86, he worked as the operator of a gas furnace. Okhapkin wrote several books of poetry. He published verses in the samizdat collections and journals Living Mirror (1972), The Northern Mail (1979-81), Maiia (1980), Islands (1982), Obvodnyi Canal, Hours and 37, as well as in émigré publications.

In 1978, Okhapkin became copy editor of the samizdat journal Community (A Journal of the Christian Seminar on Problems of the Religious Renaissance). In 1980, authorities launched a political case against the editor-in-chief of Community V. Poresh, which involved Okhapkin as a witness. The circumstances of the case took a toll on Okhapkin’s mental health. Beginning in 1984, he was forced to undergo periodic treatment in a psychiatric hospital.

The two interviews presented here were conducted in Russian. Gennady Kuzovkin, director of the project “The History of Dissidence in the USSR” at the “Memorial” Society, participated in the preparation of the transcript, as did his colleagues Aleksandr Eisman and Ekaterina Smirnova. Portions have been translated into English by Ann Komaromi. Page numbers in the text refer to the pages of the original Russian transcript.

Олег Охапкин (1944-2008) (нажать на имя для интервью на русском)

Олег Александрович Охапкин – русский поэт, участник второй (неофициальной) культуры позднесоветского периода.  Как другие нонконформистские поэты в Ленинграде (н.п. Д. В. Бобышев, Б. Куприянов, В. Кривулин и др.), Охапкин долгие годы публиковался в основном в самиздате. В 1979-1986 гг. – оператор газовой котельной. Охапкин подготовил несколько поэтических книг. Кроме таких книг, он публиковал стихи в самиздатских журналах и альманахах «Живое зеркало» (1972), «Северная почта» (1979-81), «Майя» (1980), «Острова» (1982), «Обводный канал», «Часы», «37», и за рубежом.

В 1978, Охапкин стал литературным редактором в самиздатском журнале «Община». В 1980, начато было политическое дело против главного редактора журнала «Община» В. Пореша, по которому Охапкин проходил свидетелем. Обстоятельства дела повлияли на психическое здоровье Охапкина, и начиная с 1984 г. он вынужден был периодически лечиться в психиатрических больницах, не всегда по медицинским показаниям.

В подготовке расшифровок участвовали Геннадий Кузовкин, руководитель проекта «История инакомыслия в СССР» в «Мемориале», и его сотрудники Екатерина Смирнова и Александр Эйсман.